Histoires de phares, de Boulogne-sur-Mer à Cordouan


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Histoires de phares, de Boulogne-sur-Mer à Cordouan

Le premier phare de France a été érigé, en 39 de notre ère, à Boulogne-sur-Mer, dans le Pas-de-Calais, par l’empereur Caligula.
Il vient de renoncer à conquérir les îles britanniques et veut protéger son empire en illuminant le détroit. C’est un des tous premiers phares au monde après la Tour de Pharos autre nom du célèbre phare d’Alexandrie.

La Tour d'Ordre de Boulogne-sur-Mer en 1550
La Tour d'Ordre de Boulogne-sur-Mer en 1550

Le Tour Caligula est composée de douze étages octogonaux. Elle est consolidée vers 810 sous le règne de Charlemagne, elle devient la Tour de l’Ordre.
En 1544, les Anglais créent un fort à quatre bastions d’angles autour du phare.

Mais entre 1640 et 1644, la falaise s’effondre dans la mer, emportant avec elle l’édifice.
Quelques restes sont tout de même restés visibles jusque dans les années 1930.

Ruines de la Tour D'Ordre au début du XXe siècle
Ruines de la Tour D'Ordre au début du XXe siècle

Aujourd’hui, le phare le plus ancien de France est le phare de Cordouan. Situé à l’embouchure de la Gironde, il a été mis en fonction en 1611 après plus de 25 ans de travaux.  

phare de Cordouan © Selvejp - CC BY-SA 4.0
Le Phare de Cordouan

Commandité par les rois Henri III et Henri IV, il est le seul phare à posséder une chapelle et des ornements de marbres, sculptures et bois précieux.
Lors de on inauguration, il est vu par les contemporains comme la « 8e merveille du monde ».

Escalier du phare de Cordouan © Selvejp - CC BY-SA 4.0
Escalier du phare de Cordouan

Il est aujourd’hui le seule phare en pleine mer, encore en fonction et visitable.

Phare de Cordouan © ec-jpr - CC BY- 2.

Le phare de Cordouan se situe en Gironde. Préparez votre visite.

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