Le Versailles charentais, chimère des frères Réthoré (2)

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Les aménagements de la Mercerie :

Afin de meubler le château, Raymond court les salles de ventes et les antiquaires de l’Europe entière. Il achète mobilier, statues, peintures, lambris, cheminées… et acquiert une partie du splendide mobilier de la duchesse de la Rochefoucauld, qui aurait appartenu, en partie, au prince Alexei Fiodorovitch Orlov.

Intérieurs du château © château de la Mercerie
Ensemble acquis par Raymond

Au cours d’un de ses voyages, il tombe sous le charme des azulejos portugais. Il commande, à une des plus grandes faïenceries du Portugal, 32 panneaux monumentaux (6 mètres de haut sur 2,60 mètres de large) qui reproduisent les chefs d’œuvres des plus grands peintres, dont Hubert Robert, Le Lorrain ou Joseph Vernet.

Azulejos © château de la Mercerie
Azulejos

Autour du château, Raymond crée un arboretum de 50 hectares, composé grâce aux essences rares qu’il collecte lors de ses pérégrinations. Il dessine également une roseraie et s’occupe personnellement de l'ensemble.

Arboretum © château de la Mercerie
Arboretum

Mais ce projet titanesque coûte une fortune aux frères Réthoré et dans les années 1970, les finances viennent à se tarir. Le chantier est arrêté alors que seules quelques pièces ont été construites derrière l’immense façade qui se transforme alors en portique. 

Façade du château et œuvre de Vincent Ganivet © château de la Mercerie
Façade ouverte avec l'œuvre de Vincent Ganivet entre les arcades

Alphonse est dévasté par le chagrin de ne pas pouvoir achever son œuvre, il se promène dans le pays habillé comme un « rabalou ».
Décédé en 1983, il est inhumé dans un des piliers du château de la Mercerie. Raymond, le suit trois ans plus tard et repose dans le pilier voisin.

Commence alors une période sombre pour le château. Acheté aux enchères par l’antiquaire parisien Bernard Steinitz, il n’est pas entretenu.
Il change encore de mains plusieurs fois avant d’être acquis, en 2008, par la Foncière Volta qui signe trois ans plus tard un bail emphytéotique de 75 avec la mairie de Magnac-Lavalette afin de restaurer et mettre en valeur les lieux, avec l'association Château de la Mercerie.

Panorama du château de la Mercerie de nuit
Mise en valeur nocturne de la façade du château

Pour en savoir plus sur l’association de sauvegarde du château.

Pour en savoir plus sur le château de la Mercerie.

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