Le Versailles charentais, chimère des frères Réthoré

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Le Versailles charentais, chimère des frères Réthoré 

Élevé sur la colline qui sert de ligne de démarcation entre les eaux de la Charente et de la Garonne, le château de la Mercerie a connu une histoire rocambolesque du XVIe au XXe siècle.

Les origines :

Le  site est occupé dès le début du XVIe siècle par le château de la famille Rousseau (sans rapport ni avec l’écrivain ni le peintre) qui reste propriétaire des lieux jusqu’en 1834. Les constructions se succèdent au gré des finances et des goûts de l’époque.

Le manoir de style Empire est rasé, en 1892, pour laisser place à un petit castel de style troubadour qui subsiste encore dans la partie occidentale du château. Il est aujourd’hui appelé château Saint-Paul.

Château Saint-Paul
Château Saint-Paul

Le Versailles charentais :

C’est en 1924 que le destin de ce château bascule, lorsqu’il est racheté 80 000 francs par les frères Réthoré.

Raymond et Alphonse sont Angevins. Le premier est en quête d’une implantation locale pour faire carrière en politique, il devient député en 1936. Raymond est rapidement rejoint par Alphonse, féru d’architecture.

Alphonse et Raymond Réthoré

C’est le début de la renaissance du château de la Mercerie et d’un chantier pharaonique. Alphonse dessine les agrandissements et notamment la façade… Longue de 220 mètres, elle est inscrite au Guinness Book des records comme la plus grande façade construite au XXe siècle.

Façade du château de la Mercerie© JLPC —CC BY-SA 3.0,
Façade du château de la Mercerie

C’est ainsi que le château est surnommé « Versailles charentais ». Impression accentuée par les colonnades et balustres inspirées du célèbre château.
Alphonse Réthoré puise également dans les temples de l’Antiquité grecque, les palais Renaissances et le style Empire pour parfaire la beauté de son œuvre.

Détail de la façade du château de la Mercerie © château de la Mercerie
Détail de la façade du château de la Mercerie

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Pour en savoir plus sur l’association de sauvegarde du château.

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